En un “Encuentro personal con Carl Sagan”, las playas del océano cósmico inundaron Ka'Yok'

  • Homenaje a Carl Sagan en el 80 aniversario de su natalicio.

Cancún, Q. Roo, a 21 de diciembre de 2014.- Una de las primeras actividades ideadas por la recién nombrada Directora del Planetario de Cancún, la Mtra. Karla Peregrina Oropeza, fue rendir un homenaje al astrónomo, astrofísico, cosmólogo, escritor, científico visionario, inigualable innovador y gran divulgador, Carl Sagan, al cumplirse el mes pasado 80 años de su natalicio. Sagan, de origen estadounidense, nació un 9 de noviembre de 1934. Padecía cáncer y falleció de neumonía en la ciudad de Seattle, Washington a los 62 años de edad, hace 18 años, el 20 de diciembre de 1996.

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En 1978 ganó el prestigiado Pulitzer en la categoría de literatura general de no ficción por su libro: “Los dragones del Edén”.

Carl Sagan, como gran divulgador que fue, sembró el gusto por la astronomía y puso el tema al alcance de una generación entera, haciéndolo accesible para miembros de todas las edades. Ha inspirado a muchos de nuestros actuales científicos y divulgadores de ciencia.

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En este sencillo homenaje, después de leerse una breve semblanza sobre Sagan y sobre los participantes, dio inicio la proyección de un segmento del primer capítulo de la emblemática serie Cosmos, transmitida en México en los años ochenta: “Las Playas del Océano Cósmico”. En este capítulo, Carl dice que “Nuestra especie es curiosa e inquieta y nuestro futuro depende de lo bien que entendamos nuestro cosmos.” Y agrega: “con la curiosidad que nos caracteriza, no nos debe dar miedo especular, pero es importante que sepamos distinguir la especulación de la verdad misma”. Un postulado que todo científico debe tener bien claro, a opinión de los panelistas.

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Otros fragmentos de la serie compartidos con el público fueron "La pesadilla de Hypatia", además de "Ese pálido punto azúl". Hypatia, según refiere Sagan en el video, fue la última gran científica de Alejandría (Egipto) del siglo V. Su figura se ha convertido en un verdadero mito: desde la época de la ilustración se la presenta como a una «mártir de la ciencia», ya que fue desollada por fanáticos religiosos que se oponían a la ciencia y más en su caso, por ejercer esa profesión siendo una mujer.

En uno de los últimos videos presentado esa noche, el escritor y activista canadiense, James Randy, echa de menos la figura de Sagan, habla de cómo sus ideas sobreviven, elogia sus dotes para la enseñanza y nos cuenta sobre la vigorosa lucha de Carl contra la pseudociencia. Randy asegura que “Carl era bien consciente de la necesidad de la educación en ciencias para todos, no porque esperara que todos se convirtieran en científicos, sino porque él sentía que cada ciudadano debía conocer, al menos en algún grado, cómo funciona el mundo real, para no convertirse en presa fácil de charlatanes que se aprovechan de ellos

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La Mtra. Peregrina expresó que “uno de los papeles del divulgador científico es desarrollar el pensamiento científico y crítico” que contrarreste estas situaciones. Pero el problema, es que “los medios no fomentan la actitud científica” –argumentó el Dr. Oscar Reyes y estamos acostumbrados a “transmitir información que no corroboramos”.y una “mentira repetida mil veces, se convierte en aparente verdad”, agregó el Dr.Álvarez.

Los panelistas continuaron la amena charla entre las proyecciones y aportaron datos sobre la trayectoria, la obra y el legado del astrónomo, con la participación final del público. El panel estuvo integrado por dos invitados especiales de la Universidad del Caribe: el Dr. José Enrique Álvarez Estrada, Jefe del Depto. de Ciencias Básicas e Ingenierías y el Dr. Oscar Miguel Reyes Hernández, investigador en el Depto. de Desarrollo Humano. Ambos conocedores y fans del legado de Sagan. La Mtra. Peregrina Oropeza, Directora General del Complejo Científico, Tecnológico y Cultural Planetario de Cancún, presidió el panel, junto con la Coordinadora del Planetario, la astrónoma Tania Martínez González, mientras el Lic. Jaime Herrera, responsable del Observatorio de Ka’Yok’, apoyó en la moderación de la mesa.

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Entre las intervenciones del panel, el Dr. Oscar Reyes, comentó que la serie Cosmos constó de 13 capítulos y en México empezó a transmitirse a partir de 1982. El grupo Vangelis tuvo a su cargo la musicalización y ganó por ello un premio Emmy. Fue la primera vez que se hicieron mezclas digitales de música. La serie además, puso en crisis a la televisión educativa en Estados Unidos, pues a raíz de su éxito, algunas iniciativas intentaron imitarla, sin obtener los resultados esperados. “La televisión entretiene, pero no genera conocimiento y tampoco sustituye al docente” –dijo.

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Al hablarse sobre la ignorancia y la pseudociencia que abunda en nuestra cultura, el Dr. José Enrique Álvarez, por su parte, expresó que de todas las etnias, “la que menos correlaciona el éxito personal con el grado de conocimiento de la ciencia, es la de los latinos”. Quizá esto explique en parte, el alto grado de ignorancia y supersticiones que prevalecen. “Y si de por sí educar ya es difícil, educar a una persona supersticiosa dificulta aún más el proceso”, complementó el Dr. Reyes.

Previo al evento se promovió una trivia de diez preguntas para verdaderos conocedores y expertos en el tema de Sagan, la cual se publicó en la página de Facebook del Planetario, donde los ganadores, Lisset Hernández, Efraín Concha y Eduardo Castillo, obtuvieron entradas de cortesía al homenaje.

Al final se dio un reconocimiento a los participantes del panel y se agradeció al público su presencia.